Apple rachète PrimeSense, à l'origine du premier Kinect de Microsoft

Où l'on reparle encore d'un téléviseur frappé d'une pomme

Apple rachète PrimeSense, à l’origine du premier Kinect de Microsoft

Apple rachète PrimeSense, à l'origine du premier Kinect de Microsoft

Apple a confirmé avoir racheté PrimeSense. Si le nom n’est pas connu, il reste emblématique, car ses ingénieurs sont à la source du Kinect de Microsoft, un accessoire pour la Xbox 360 ayant rencontré un très grand succès. Le rachat pose évidemment la question de ce que la firme de Cupertino pourrait commercialiser dans le domaine de la détection de mouvement.

Le premier Kinect de Microsoft était basé sur un capteur de PrimeSense

Une confirmation à demi-mots 

La rumeur est pour la première fois apparue durant le mois de juillet dans le journal israélien Calcalist : Apple serait intéressée par la société PrimeSense, basée en Israël. Si le nom de cette entreprise n’est guère connu du grand public, elle joue un rôle clé dans l’univers vidéo-ludique puisqu’elle est à l’origine du capteur principal du Kinect, l’accessoire de Microsoft pour sa console de salon Xbox 360.

 

La rumeur était revenue encore plus forte plus tôt dans le mois, et il était certain cette fois qu’Apple avait bel et bien racheté l’entreprise. PrimeSense avait démenti, mais nier n’est désormais plus possible puisque Cupertino a confirmé à demi-mots, comme toujours dans ce cas : « Apple rachète de temps en temps de plus petites sociétés technologiques, et nous ne discutons généralement pas de nos objectifs ou plans ».

Que faire d'une telle technologie ? 

Le rachat est intéressant à plus d’un titre. Concernant Microsoft tout d’abord, peut-on s’attendre à un impact quelconque sur le Kinect, surtout dans sa nouvelle mouture livrée avec la Xbox One ? En théorie non, tout simplement car si les premiers Kinect étaient bien équipés d’un capteur PrimeSense, ce n’est plus le cas aujourd’hui : la firme a développé sa propre technologie. Nous avons toutefois contacté l’éditeur pour obtenir une réaction et attendons actuellement la réponse.

 

Concernant Apple, que peut-on espérer ? La firme aurait de multiples manières d’exploiter une telle technologie dans ses produits. L’idée la plus évidente serait une intégration dans le fameux téléviseur sur lequel Cupertino est censée travailler depuis longtemps maintenant. D’ailleurs, en septembre dernier, le site 9to5Mac indiquait qu’Apple testait « des capteurs de mouvements de type Kinect pour de futurs produits en rapport avec la télévision ».

Télévision, ordinateurs, appareils mobiles 

Pour une intégration directe dans un téléviseur, le capteur a tout intérêt à voir sa taille réduite pour ne pas trop affecter le design notamment. Or, depuis le premier modèle commercialisé à Microsoft pour son Kinect, PrimeSense a bel et bien travaillé sur cet aspect. Les nouveaux modèles Capri par exemple sont bien plus petits, ce qui ouvre d’ailleurs une autre perspective pour la reconnaissance des mouvements : l’univers mobile.

 

capri primesense apple

 

Apple pourrait très bien ne pas limiter une telle technologie à ses seuls téléviseurs. La taille des capteurs permet en théorie une utilisation sur les périphériques mobiles. Cela serait-il utile ? Cela reste à voir évidemment, mais on pense notamment à certains types d’usage nécessitant des mouvements devant l’écran, sans pour autant le toucher. On retrouve cette utilisation avec la Surface de Microsoft, capable de comprendre certains gestes de la main pour effectuer des opérations de base, telles que tourner une page, par exemple dans une application de cuisine : l’utilisateur ne touche pas l’écran avec ses mains sales pour continuer à lire la recette.

Entre 300 et 360 millions de dollars selon les sources 

Comme HP le fait avec les capteurs Leap Motion, Cupertino pourrait également envisager l’intégration de cette technologie dans ses ordinateurs portables. Associée à une API spécifique, elle pourrait alors être manipulée par les développeurs tiers afin de créer des environnements interactifs à contrôler par des gestes.

 

All Things Digital rappelle pour sa part que ce n’est pas la première fois qu’Apple fait son marché en Israël. En décembre 2011, elle avait ainsi racheté l’entreprise Anobit, dont nous avions d’ailleurs parlée, pour ses contrôleurs de mémoire flash. Par ailleurs, les montants des rachats ne sont jamais donnés, ni par Apple, ni par la société rachetée. Dans le cas PrimeSense, les sources divergent peu : All Things Digital parle ainsi de 360 millions de dollars, tandis que Globes l’estime entre 300 et 350 millions.

Commentaires (22)


un Ikinect. <img data-src=" />


hop on place un capteur dans un montre comme ça plus de prob de taille de l’écran vs clic bouton


Je vois bien le concept intégré dans iTV d’Apple et de naviguer comme si on était sur un iDevice.



C’est déjà le cas avec la X360 et c’est assez efficace et bluffant de réactivité.


De là à ce qu’Apple fasse payer des royalties à Microsoft pour chaque Kenect de vendu <img data-src=" />








taralafifi a écrit :



De là à ce qu’Apple fasse payer des royalties à Microsoft pour chaque Kenect de vendu <img data-src=" />







Comme dit dans la news, le Kinect actuel n’est plus basé sur la techno de PrimeSense.









Vincent_H a écrit :



Comme dit dans la news, le Kinect actuel n’est plus basé sur la techno de PrimeSense.







Par contre il est quand même possible qu’il y ait qq brevets qui trainent <img data-src=" />



Mais si je ne me trompe pas Apple & Microsoft ont un “accord de partage de brevets” du coup, ça pourrait même être source d’économie pour Microsoft <img data-src=" />



Intégrer ça dans un appareil mobile, j’y crois pas trop.



Certes, certains constructeurs l’ont fait avec Leap Motion, mais on voit bien où ça mène : nul part pour l’instant…








atomusk a écrit :



Par contre il est quand même possible qu’il y ait qq brevets qui trainent <img data-src=" />



Mais si je ne me trompe pas Apple & Microsoft ont un “accord de partage de brevets” du coup, ça pourrait même être source d’économie pour Microsoft <img data-src=" />







Je ne pense pas qu’Apple soit en droit de réclamer des royalties pour des ventes ayant eu lieu avant que PrimeSense soit rachetée. PrimeSense a eu ses propres négociations et a probablement touché un certain pourcentage ou une somme fixe sur chaque vente. Je ne vois pas ce qui permettrait à Apple de revenir sur un tel accord commercial, déjà entériné et forcément signé.









Vincent_H a écrit :



Comme dit dans la news, le Kinect actuel n’est plus basé sur la techno de PrimeSense.





Oui mais l’ancien est toujours produit et vendu, non ? (Xbox 360 et PC Windows)





On retrouve cette utilisation avec la Surface de Microsoft, capable de comprendre certains gestes de la main pour effectuer des opérations de base, telles que tourner une page, par exemple dans une application de cuisine : l’utilisateur ne touche pas l’écran avec ses mains sales pour continuer à lire la recette.





HS : ça fonctionne nativement, ou c’est dépendant d’une application ?


C’est pour l’intégration d’une techno comme Kinect dans la prochaine iWatch. Le but final ? Avoir la même montre surpuissante que Michael Knight.


Je vois que plusieurs ont pensé à une possible utitilisation dans une montre.



Et comme savoir qui bouge et qui reste immobile est une question de repère,

détecter les mouvements de la montre par rapport à son utilisateur demande les mêmes opérations que détecter les mouvements d’un utilisateur devant un écran de télé.



Après, je vous laisse imaginer ce qu’on peut faire avec une montre qui sait si son porteur la regarde ou pas, et de quelle distance environ.








levhieu a écrit :



Après, je vous laisse imaginer ce qu’on peut faire avec une montre qui sait si son porteur la regarde ou pas, et de quelle distance environ.







Une montre avec une autonomie de une heure ? <img data-src=" />



Parce que je suis pas certain que la techno soit faite pour une utilisation mobile continuelle <img data-src=" /><img data-src=" />

C’est que ça consomme quand même …









Aces a écrit :



Je vois bien le concept intégré dans iTV d’Apple et de naviguer comme si on était sur un iDevice.



C’est déjà le cas avec la X360 et c’est assez efficace et bluffant de réactivité.





tant de victoires en perspective <img data-src=" />









WereWindle a écrit :



tant de victoires en perspective <img data-src=" />





Excellent !! <img data-src=" />



Moi c’est le prix qui me fait peur, pas que ce soit cher, tout au contraire.

Mais 300 millions de dolllars pour racheter une société avec de vrais ingénieurs, avec de la recherche, des idées, ses produits novateurs, des brevets, c’est pas bien cher payé qd tu vois ques des logiciels de partages de photos populaires auprès d’ados boutonneux se négocient en milliards de dollars.








pithiviers a écrit :



Moi c’est le prix qui me fait peur, pas que ce soit cher, tout au contraire.

Mais 300 millions de dolllars pour racheter une société avec de vrais ingénieurs, avec de la recherche, des idées, ses produits novateurs, des brevets, c’est pas bien cher payé qd tu vois ques des logiciels de partages de photos populaires auprès d’ados boutonneux se négocient en milliards de dollars.







Plutôt d’accord … ça me semble une “bonne affaire” pour Apple … je suis surpris qu’à ce prix là, Ms ait pas récupéré la boite …









atomusk a écrit :



Plutôt d’accord … ça me semble une “bonne affaire” pour Apple … je suis surpris qu’à ce prix là, Ms ait pas récupéré la boite …





Pas assez cher sans doute, quand tu vois le prix que Microsoft a mis pour racheté Skype.

Je dis pas que Skype soit mauvais, ni que c’était pas une bonne idée de racheter la société. Mais vu le tarif payé, Microsoft doit pouvoir se vanter d’avoir les plus mauvais commerciaux du monde.



Il faudrait voir les derniers rachats de sociétée effectués par Apple, mais il me semeble que ça n’a jamais dépassé une poignée de centaines de millions de dollars. alors qu’au contraire Microsoft, c’est des milliards de dollars qu’ils balancent à chaque fois.









pithiviers a écrit :



Pas assez cher sans doute, quand tu vois le prix que Microsoft a mis pour racheté Skype.

Je dis pas que Skype soit mauvais, ni que c’était pas une bonne idée de racheter la société. Mais vu le tarif payé, Microsoft doit pouvoir se vanter d’avoir les plus mauvais commerciaux du monde.



Il faudrait voir les derniers rachats de sociétée effectués par Apple, mais il me semeble que ça n’a jamais dépassé une poignée de centaines de millions de dollars. alors qu’au contraire Microsoft, c’est des milliards de dollars qu’ils balancent à chaque fois.







Pour moi, le prix payé pour Skype n’est pas “excessif” … à la différence de celui payé par Facebook pour Instagram, ou à l’époque par Google pour Youtube (mais avec le recul, ils ont eut raison de le raffler à Ms). Skype est une institution maintenant, et quand tu vois comment ils poussent son intégration de WinPhone/Win8/Xbox, je pense que sur le long terme, c’était une bonne idée.



Pour Apple, ils achetent avant tout des technologies à intégrer dans leurs services, et non pas un “service avec ses clients”, donc c’est normal qu’ils payent “moins cher” … en contrepartie, ils se retrouvent avec des services à “démarrer eux même” (comme le réseau social Ping par exemple).



Ca les a pas empecher de mettre la main au bassinet pour payer avec MS/BB/Sony les 4.5 milliards pour les brevets Nortel <img data-src=" />









pithiviers a écrit :



Moi c’est le prix qui me fait peur, pas que ce soit cher, tout au contraire.

Mais 300 millions de dolllars pour racheter une société avec de vrais ingénieurs, avec de la recherche, des idées, ses produits novateurs, des brevets, c’est pas bien cher payé qd tu vois ques des logiciels de partages de photos populaires auprès d’ados boutonneux se négocient en milliards de dollars.







Ils payent le réseau (nombre d’utilisateurs réguliers + les infos) surtout.



Ça c’ est pour mieux racheter des brevets et faire des procès de violence anti-concurencielle.


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